¿Se ha encontrado el Valle de Lemuel y el río Laman?

 “Y aconteció que después de haber viajado tres días por el desierto, asentó su tienda en un valle situado a la orilla de un río de agua.” 1 Nefi 2:6

Lo que se sabe

Después de viajar hacia Mar Rojo, Lehi y su familia avanzaron otros tres días antes de montar su primer campamento de largo plazo en un valle con “firmes e inmutable” paredes, y un río “fluyendo continuamente” hacia Mar Rojo (1 Nefi 2: 5-10). De manera poética, Lehi llamó a este río con el nombre de su hijo mayor, Lamán, (1 Nefi 2: 8-9;  16:12 y el valle con el nombre de su segundo hijo, Lemuel (1 Nefi 2:10, 16: 6).

Los ríos son poco comunes en el noroeste de Arabia. Mientras que muchos de los ríos típicamente secos se desbordan brevemente con agua durante la estación lluviosa, un estudio de geológica comprensiva publicada en 1984 concluyó que Arabia Saudita “puede ser el país más grande del mundo sin ningún río o corrientes perennes”. Esta escasez de ríos que fluyan todo el año, llevó a varios investigadores a proponer que el “continuamente corriendo” río Laman era uno de los muchos ríos estacionales que corren a través de los cañones profundos del wadis-y de los valles estrechos – del noroeste Arabia.

En mayo de 1995, sin embargo, un par de exploradores de los Santos de los Últimos Días hicieron un descubrimiento fortuito. George Potter y Craig Thorsted se perdieron mientras buscaban un sitio conocido por los árabes locales como las “Aguas de Moisés”. Al ser dirigidos erróneamente por un guía local, se dirigieron hacia el norte a lo largo de la costa del Golfo de Aqaba hasta que de la nada, el terreno arenoso fue interrumpido por “un cañón estrecho magnífico” que “terminó en una cala alineada palma. Los brillantes tonos azules de las claras aguas del golfo y el cielo enmarcaban la escena “.

Habían encontrado el Wadi Tayyib al-Ism, un estrecho valle a 74 kilómetros al sur de Aqaba, a lo largo de la costa árabe. Las estimaciones para los viajes diarios en los desiertos árabes en la antigüedad oscilan entre 15-25 millas por día. Wadi Tayyib al-Ism está tan sólo a la distancia máxima de un viaje de 3 días (45-75 millas) desde el extremo norte del Golfo de Aqaba, una prolongación del noreste del Mar Rojo.

Frutos y granos crecen naturalmente en el Wadi Tayyib al-Ism (véase 1 Nefi 8: 1), y las paredes de granito del wadi que se elevan alrededor de 2000 pies están entre los más impresionantes de la región, invocando fácilmente la descripción de Lehi, Firmes e inmutables”(1 Nefi 2:10). [7] Lo más significativo fue que había un pequeño arroyo que corría por el wadi y las visitas posteriores realizadas en varias épocas del año confirmaron que el agua fluía en el arroyo durante todo el año. Potter y sus colegas habían descubierto el primer y, hasta la fecha, el único río o arroyo perennialmente conocido fluyendo  en todo el noroeste Arabia.

Hoy en día, pocos llaman a la pequeña corriente un río, pero puede haber sido más parecido un río en los días de Lehi. Algunos relatos de la antigüedad sugieren que el noroeste de Arabia era más húmedo antiguamente, y la corriente se ha reducido drásticamente en los últimos años, ya que su agua ha sido reasignada a áreas más pobladas. En cualquier caso, el término hebreo nahar en realidad significa “curso perpetuo de agua” y se aplicó a ambos ríos y arroyos.

En la actualidad, la desembocadura del arroyo no alcanza el mar por aproximadamente tres octavos de milla. Desde que el río Lamán “desembocaba en la fuente del Mar Rojo” (1 Nefi 2: 9), esta inconsistencia llevó a un erudito a descalificar a Wadi Tayyib al-Ism como el Valle de Lemuel. Sin embargo, el egiptólogo James K. Hoffmeier ha citado pruebas que indican que, desde el siglo VIII-VI a. C., “el Mar Rojo se ha retirado de su antigua costa a quinientos metros”. Calificando la evidencia de un litoral cambiante. Kent Brown concluyó que “todos los indicadores geológicos apuntan a la actual desembocadura del Wadi Tayyib al-Ism que yace bajo las aguas del Mar Rojo en la antigüedad”.

El por qué

Es imposible estar seguro si Wadi Tayyib al-Ism es el Valle de Lemuel. Quizás, puesto que era más húmedo en esa región durante épocas antiguas, había otros ríos y corrientes perennes que se han secado hasta entonces. Pero la existencia de Wadi Tayyib al-Ism, con sus “firmes e inmutables” muros de granito y una corriente “continuamente fluyendo”, demuestra con certeza que un valle fluvial como el descrito en 1 Nefi 2 existe realmente y que está dentro de la distancia de un viaje de 3 días desde el extremo norte del Golfo de Aqaba.

Esto no es un hecho insignificante. El arroyo que atraviesa Wadi Tayyib al-Ism es actualmente el único río perenne documentado o arroyo en toda la región del noroeste de Arabia, y está dentro de una estrecha distancia de 30 millas donde el Valle de Lemuel, con su río “continuamente fluyente” , debe ser localizado.

Fuentes de información sobre Arabia en los tiempos de José Smith no estaban documentos ni siquiera la presencia de wadis con ríos estacionales en esta región, y mucho menos la ubicación aproximada del único río perenne en la zona. Como Daniel C. Peterson preguntó, “¿Cómo sabía José Smith sobre el Wadi Tayyib al-Ism? Incluso en nuestro entorno contemporáneo rico en información, ¿qué podríamos saber de esto la mayoría de nosotros?”.

Al darse cuenta de lo único que es un lugar como el Valle de Lemuel en esa región también ayuda a los lectores a apreciar mejor la forma en que el Señor guió a Lehi ya su familia. Lehi se llevó a su familia de Jerusalén porque la gente allí quería matarlo (1 Nefi 2: 1). Lehi necesitaba salir de la ciudad rápidamente. El Valle de Lemuel proporcionó un lugar seguro, con acceso confiable a comida y agua, donde Lehi y su familia pudieron detenerse para reagruparse, recolectar suministros en preparación para su viaje prolongado y regresar a Jerusalén según fue necesario (1 Nefi 3: 2-4, 1 Nefi 7: 2).

No es de extrañar que Lehi se detuviera, “erigió un altar de piedras … y dio gracias al Señor nuestro Dios.” al llegar (1 Nefi 2: 7), e hiciera declaraciones exclamatorias y poéticas exhortando a sus rebeldes hijos a ser firmes, constantes e inmutables como estas impresionantes paredes de roca, y fluyendo continuamente en la fuente de toda rectitud(1 Nefi 2: 9-10). Después de viajar a través de un “desierto brutal”, donde “apenas una hoja de hierba rompía la monotonía”, Lehi sin duda reconoció la mano del Señor para guiar a su familia a un valle tan peculiar con un río continuamente fluyendo.

Fuentes:

[1] Book of Mormon Central, “Did Lehi Use the Poetry of the Ancient Bedouin? (1 Nephi 2:9–10),” KnoWhy 5 (January 6, 2016).

[2] Ministry of Agriculture and Waters, Kingdom of Saudi Arabia, with the cooperation of the Saudi Arabia United States Joint Commission on Economic Cooperation, the U.S. National Graphic Center and the U.S. Geological Service, Water Atlas of Saudi Arabia (Riyhad: Saudi Publishing, 1984), xv; cited in George D. Potter, “A New Candidate in Arabia for the Valley of Lemuel,” Journal of Book of Mormon Studies 8, no. 1 (1999): 56.

[3] See Hugh Nibley, Lehi in the Desert/The World of the Jaredites/There Were Jaredites, The Collected Works of Hugh Nibley: Volume 5 (Salt Lake City and Provo, UT: Deseret Book and FARMS, 1988), 79–80; Lynn M. Hilton and Hope A. Hilton, Discovering Lehi: New Evidence of Lehi and Nephi in Arabia (Springville, UT: Cedar Fort, 1996), 51–53; Jeffrey R. Chadwick, “The Wrong Place for Lehi’s Trail and the Valley of Lemuel,” FARMS Review 17, no. 2 (2005): 211. For a critique of this point of view, see S. Kent Brown, “The Hunt for the Valley of Lemuel,” Journal of Book of Mormon Studies 16, no. 1 (2007): 66–67.

[4] Potter, “A New Candidate,” 55–56.

[5] Potter, “A New Candidate,” 59–60. The 74 miles are measured by on the ground travel, not a straight line.

[6] S. Kent Brown, “New Light From Arabia on Lehi’s Trail,” in Echoes and Evidences for the Book of Mormon, ed. Donald W. Parry, Daniel C. Peterson, and John W. Welch (Provo, UT: FARMS, 2002), 60. John W. Welch and Robert D. Hunt, “Culturegram: Jerusalem 600 BC,” in Glimpses of Lehi’s Jerusalem, ed. John W. Welch, David Rolph Seely, and Jo Ann H. Seely (Provo, Utah: FARMS, 2004), 4, give a slightly narrower range of 17–23 miles per day.

[7] George Potter and Richard Wellington, Lehi in the Wilderness: 81 New, Documented Evidences That the Book of Mormon is a True History (Springville, UT: Cedar Fort, 2003), 33–36; Brown, “The Hunt for the Valley of Lemuel,” 73.

[8] Potter, “A New Candidate,” 61. See also David A. Edwards, “Was Lehi Here?New Era, January 2008, 11.

[9] John A. Tvedtnes, “More on the River Laman,” Insights: A Window on the Ancient World 25, no. 3 (2005): 2–3.

[10] Potter, “A New Candidate,” 61.

[11] Ludwig Koehler and Walter Baumgartner, The Hebrew and Aramaic Lexicon of the Old Testament, 2 vols., trans. M.E.J. Richardson (Boston, MA: Brill, 2001), 1:676. See also Jeff Lindsay, “Joseph and the Amazing Technicolor Dream Map: Part 1 of 2,” Interpreter: A Journal of Mormon Scripture 19 (2016): 184.

[12] Potter, “A New Candidate,” 62.

[13] Chadwick, “The Wrong Place,” 212–213.

[14] James K. Hoffmeier, Israel in Egypt: The Evidence for the Authenticity of the Exodus Tradition (New York, NY: Oxford University Press, 1997), 208.

[15] Brown, “The Hunt for the Valley of Lemuel,” 71. See also Potter and Wellington, Lehi in the Wilderness, 39. Alternatively, Lindsay, “Joseph and the Amazing Technicolor Dream Map: Part 1,” 184–185, 207–210, argued that the way the river dips below the surface and feeds the Red Sea through subterranean channels is reflected in Nephi’s careful description that the river “emptied into the fountain of the Red Sea” (1 Nephi 2:9, emphasis added).

[16] See Chadwick, “The Wrong Place,” 209–215 for an argument against this possibility. Brown, “The Hunt for the Valley of Lemuel,” 64–73, responds to Chadwick’s objections and concludes, after assessment of other proposals as well, that Wadi Tayyib al-Ism is the best candidate.

[17] Tvedtnes, “More on the River Laman,” 2–3.

[18] Eugene England, “Through the Arabian Desert to a Bountiful Land: Could Joseph Smith Have Known the Way?” in Book of Mormon Authorship: New Light on Ancient Origins, ed. Noel B. Reynolds (Provo, UT: Religious Studies Center, Brigham Young University, 1982; reprint FARMS, 1996), 145; “Book of Mormon Geography: The river of Laman and the valley of Lemuel,” Evidences of the Book of Mormon, online at evidencesofmormon.org. See also Jeff Lindsay, “Joseph and the Amazing Technicolor Dream Map: Part 2 of 2,” Interpreter: A Journal of Mormon Scripture 19 (2016): 254–270, which reviews several maps from Joseph Smith’s day for the kind of information available. While primarily focused on if these maps help identify Nahom (they don’t), Lindsay also mentions the Valley of Lemuel on occasion, noting the absence of any indication of such a river valley on these maps.

[19] Daniel C. Peterson, “Not So Easily Dismissed: Some Facts for Which Counterexplanations of the Book of Mormon Will Need to Account,” FARMS Review 17, no. 2 (2005): xxv–xxvi.

[20] Potter and Wellington, Lehi in the Wilderness, 22, 41.

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Hernán Toledo M.
Hernán Toledo M., es miembro, Ingeniero, apasionado por las letras y las artes. Ama enseñar el Evangelio continuamente. Ha servido como Secretario de Estaca/Barrio, Maestro de Instituto de Religión, de Seminario, y Miembro del Sumo Consejo. Actualmente sirve como Director Sala de Prensa para La Iglesia en Chile, Área Sudamérica Sur

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