¿Por qué ir a un PFJ?

Con la tentación y la presión de sus pares más abundante que nunca, los jóvenes y las jóvenes de la Iglesia necesitan anclajes para mantenerlos fieles a los principios del Evangelio. Esta es la misión de los programas PFJ (Para la Fortaleza de la Juventud). A través de este programa y sus actividades, los adolescentes pueden recibir preciosos dones espirituales de fe, testimonio y preparación para anclar sus almas en el Evangelio.

El comienzo

PFJ primero evolucionó como una inspiración de Ron Hills, quien estaba trabajando en programas Juventud y Familia en 1976. Él creía que sería bueno para los jóvenes de las áreas periféricas tener la oportunidad de reunirse en un entorno de conferencia juvenil y tener un espíritu y experiencia social juntos.

“Según recuerdo”, recordó Randy Bird (un Director e Instructor de PFJ), “casi cancelamos ese primer PFJ debido a una inscripción mínima. En el último minuto, una estaca de California envió suficientes inscripciones para poder celebrar el primer PFJ. “Ese año hubo una sola sesión, 172 participantes y 15 consejeros. Y el costo? Solo $ 66.50 por semana por participante.

Dos años más tarde, Pete Kadish, ahora Asistente Administrativo de PFJ en BYU, asistió a su primera sesión de PFJ. “Me uní a la Iglesia en abril de 1978 mientras vivía en California, justo antes de graduarme de la escuela secundaria. Tenía diecisiete años en ese momento y prácticamente no tenía conocimiento o experiencia con gente SUD o su cultura. Pero, algunos grandes misioneros me habían enseñado bien, obtuve un testimonio poderoso y estaba ansioso por rodearme con todas las bondades que la Iglesia tenía para ofrecer “. Ese verano tomó un trabajo temporal trabajando en una granja en Driggs, Idaho, donde escuchó por primera vez sobre PFJ.

Como era un nuevo converso y no se crió en la cultura SUD, Pete no sabía cuántos niños de su edad pertenecían a la Iglesia. Estar en compañía de cientos de adolescentes SUD en PFJ fue una de las muchas experiencias espirituales profundas que tuvo que establecerían el escenario para el resto de su vida.

“Los grandes ejemplos que vi en PFJ, junto con un liderazgo increíble y la instrucción espiritual, influyeron en mi vida más allá de la expresión”, dijo. “Fue reconfortante saber que había tantos otros niños que enfrentaban los mismos desafíos que yo, y que todos juntos podríamos encontrar fe y fortaleza a través de vivir el Evangelio”. Han pasado casi veintiocho años desde que Pete Kadish asistió al primer encuentro, y ahora tiene el privilegio de trabajar como administrador para el mismo programa. “Donde sea que se lleve a cabo PFJ, ya sea en BYU o en Florida, y sin importar el tamaño de la asistencia, ya sean 200 o 1,500 jóvenes”, dijo Pete, “el espíritu de PFJ sigue siendo el mismo”.

Aprender a dejar el mundo atrás

Lee Harmon Nielsen sabe una cosa o dos sobre PFJ. Durante su adolescencia asistió desde su casa en Carolina del Sur a un total de dos ocaciones de una noche en Florida y Georgia, y tres veces en Southern Virginia College (ahora Universidad) en Buena Vista, Virginia.

“Quería ir a PFJ para salir y conocer a otras personas que tenían mis estándares y creencias”, dijo Lee. “Tuve muchos amigos en la escuela, pero ninguno de ellos tuvo la amistad especial que compartí con los niños de la iglesia. Quería más de ese tipo de amistades y comencé a aprender a dejar el mundo atrás “. La hermana de Lee, Nivette Harmon Connors, asistió a una Conferencia Para la Fortaleza de la Juventud en Virginia cuando tenía catorce años.

“En aquel momento era muy tímida”, compartió Nivette. “Mirando hacia atrás ahora, sin embargo, creo que mi testimonio creció, aunque podría no haberme dado cuenta en ese momento. Toda la experiencia es algo que simplemente internalicé y utilicé para crecer en la vida. Mi mejor recuerdo es cuando toqué una canción que había escrito en piano en el concurso de talentos PFJ. Tocar el piano era la única forma en que solía salir de mi caparazón en ese momento, así que fue muy emocionante con los aplausos y todo “.

En el otro lado del país, Jeff Beck viajó desde Oregon a Utah para asistir a una sesión de PFJ en BYU. Cuando se le preguntó qué fue lo que más disfrutó de su experiencia, varias cosas se le vinieron a la mente.

“¿Dónde empiezo? Conocer gente nueva, estar rodeado de un grupo de personas mormonas, las conversaciones y las lecciones de gente realmente genial, jugar con mis nuevos amigos, la lista continúa “, dijo. “Aprendí muchas cosas, pero algunas más específicas son: Nunca dejes tu comida desatendida cuando estás sentado con un grupo de hombres, la oscuridad nunca puede dominar la luz, y Cristo siempre está ahí para ayudarme. Cuando estás rodeado de espiritualidad, verdad y conocimiento cada segundo del día, no puedes evitar que algunos de ellos se contagien contigo”.

La perspectiva de los padres: vale la pena cada centavo

Si bien los programas PFJ tienen un impacto tremendo en los niños, los padres y las familias también se benefician.

“PFJ fue especialmente bueno para mis hijos que viven en el ‘campo misional’ y que eran uno de los pocos miembros de su grado o escuela. Fue genial para ellos conocer a tantos miembros en un ambiente social tan divertido “, dijo Theresa Harmon, cuya familia ahora vive en Tennessee. Cuatro de sus cinco hijos han asistido a los programas de PFJ. “Hicieron muchas cosas divertidas, pero también vieron que otros como ellos querían saber más sobre el Evangelio y trabajar codo a codo con ellos en proyectos de servicio”.

Para los Harmons, PFJ fue una oportunidad para que sus hijos aprendieran verdades del Evangelio por otros fuera de la familia y de los círculos locales de la Iglesia. Teresa recuerda cuando su hija Lee llegó a casa de una sesión de PFJ en Florida tan entusiasmada por escribir en su diario y leer sus escrituras. “Pensamos, ‘Guau, alguien más está reforzando lo que hemos estado tratando de enfatizar todo el tiempo'”. “Quería darles oportunidades para el crecimiento espiritual en un ambiente divertido pero seguro, pero también en el que todavía tenían algo de libertad de estar bajo mi cuidado “, dijo Linda Rhoden. “Aunque para empezar, mis hijos eran buenos niños, noté que sus hábitos espirituales mejoraron, y los vi ser más constantes”.

Para algunos, el costo de los programas, que ha aumentado a varios cientos de dólares desde la primera sesión en 1976, podría ser un impedimento para asistir a PFJ. Algunas familias pueden calificar para ayuda financiera, mientras que otras alientan a sus adolescentes a ganar el dinero ellos mismos.

“Mis muchachos pagaron con sus ahorros”, dijo Linda. “Mi hija Becky no pagó su primer año porque era nuestro regalo para ella, ya que nos mudaríamos del área y ella dejaría a todos sus amigos. Sin embargo, ahora ella está ahorrando su dinero y pagará por el PFJ de este verano “.

Detrás de las escenas: ganar confianza y enseñar la verdad

Ser elegido para servir como consejero de PFJ es más que solo llenar una solicitud de empleo. De acuerdo con el sitio web de PFJ, los solicitantes de cualquier programa de educación continua para jóvenes deben ser miembros de la Iglesia en buenos términos, y se espera que den buenos ejemplos de tres maneras específicas: “Viviendo el evangelio de Jesucristo y mostrando con el ejemplo el gozo y la felicidad que viene con ese compromiso, enseñando efectivamente el evangelio de Jesucristo tal como se encuentra en las obras estándar y las palabras de los profetas vivientes, y administrando apropiadamente siguiendo las enseñanzas y principios de liderazgo cristiano “.

Scott Stonehocker asistió a PFJ durante cuatro años en su Canadá natal, luego fue asignado como consejero después de regresar de su misión. Primero trabajó en las sesiones de PFJ en Alberta, Canadá y luego se mudó a Utah en 2003 cuando fue llamado como coordinador. “Me encanta ver que los jóvenes y las jóvenes se abren en tan poco tiempo”, dijo Scott, “el ver sus ojos brillar y como sus corazones se ablandan cuando llega el jueves y el viernes. No hay muchos otros llamamientos donde puedas ver a los niños, en tan poco tiempo, comenzar a sentir la felicidad del evangelio y darse cuenta de su lugar en él “.

Como presentador y orador juvenil, John Bytheway es consciente de la posición única que él y otros maestros tienen al estar involucrados con PFJ. “Siento la responsabilidad de enseñar la verdadera doctrina. Si a los participantes les gustas personalmente, pero no han aprendido nada, entonces has fallado como maestro “, dijo. “Quieres que se enamoren de las Escrituras y que sientan el Espíritu mientras está allí. Enseñar una clase en PFJ es una experiencia muy inusual: los niños quieren estar allí, quieren aprender, y cuando les pides que abran sus escrituras, no hay gruñidos ni bostezos; lo hacen, y están hambrientos de más. Se ríen, participan, hacen preguntas, es el sueño de un maestro “.

Volviendo a casa: hacer que los momentos duren

Al principio del desarrollo de PFJ se decidió que una forma de determinar el éxito del programa era si los participantes tomaban con ellos lo que habían ganado en PFJ. Los jóvenes reciben un CD con música inspiradora y un cuaderno de espiral que contiene, entre otras cosas, ideas sobre el establecimiento de metas y testimonios, así como citas, escrituras y mucho espacio para tomar notas.

“Aunque PFJ dura unos cinco días, creo que los adolescentes vislumbran quiénes deberían ser, cómo deben actuar y qué se siente al dejar el mundo y acercarse a Cristo”, compartió Scott. “A veces vuelven a los malos hábitos después de que termina la semana, pero para muchos, les queda el gusto y comienzan a hacer cambios. Creo que deja un punto de referencia en sus corazones sobre cómo deberían ser y en quién pueden llegar a ser “.

Para Lee Nielsen, la prueba real de lo que aprendió cuando era adolescente en PDJ llegó cuando regresó a casa. “Fue agradable tener una red de amigos con la que todavía estuve en contacto después de esa semana, y me ayudó a saber que otros estaban pasando por las mismas pruebas”, dijo. “Y si ellos pueden hacerlo, yo también podría”.

“Muchos padres han comentado cómo la experiencia PFJ cambió a su hijo”, dijo Randy Bird. “Creo que es porque viven por esa semana los principios y doctrinas del evangelio tal como los enseñaron los profetas y se encuentran en las escrituras. Eso no puede evitar causar un gran cambio en una persona “.

Ese poderoso cambio, y la capacidad de prepararse para recibir el mayor regalo de la vida eterna, es un proceso de por vida, y PFJ se esfuerza por contribuir.

El mejor recuerdo de Randy de sus años con PFJ se centró en un grupo de muchachos que intentaban arruinar la experiencia para otros. Randy se tomó el tiempo para sentarse con estos niños un día en el almuerzo y tuvo una visita significativa con ellos. Después de eso, vio un cambio significativo en los niños que, para el final de la semana, se había convertido en una influencia positiva en el resto de los participantes.

“Unos años más tarde, recibí llamadas telefónicas de cada uno de esos pequeños informándome de sus llamamientos a la misión. No hay nada mejor que eso. Eso es lo que el espíritu puede hacer por un individuo, y ese es el deseo de PFJ: facilitar un clima que invite al Espíritu “.

Fuente: ldsliving

 

Comenta con tu Facebook

Comentarios

Share on Google+Tweet about this on TwitterShare on FacebookShare on Tumblr
The following two tabs change content below.
Camila Meza Lillo

Camila Meza Lillo

Artículo por Camila Meza. En el ejercicio de su profesión de Arquitecto ha aportado a varios proyectos de La Iglesia. Le gusta viajar y aprender de las distintas culturas. Gracias a una de sus pasiones: la música, tuvo la oportunidad de conocer a su esposo, en los coros de Navidad de Instituto.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos necesarios están marcados *