Mormones y el 11 de Septiembre: Sobrevivientes, Rescatistas y Familias de las Víctimas comparten sus historias

Al observar el aniversario número 16 del 11 de septiembre, echemos un vistazo a los relatos de los miembros de la Iglesia SUD que perdieron seres queridos, escaparon por poco de la muerte y ayudaron con los esfuerzos de socorro. También honramos a las víctimas que perdieron la vida, incluyendo a cinco Santos de los Últimos Días.

El martes 11 de septiembre de 2001, fue un día hermoso y claro.

En Boston, Mary Alice Wahlstrom y su hija, Carolyn Bueg, abordaron el vuelo 11 de American Airlines en el Aeropuerto Internacional Logan. Ellos estaban en su camino a sus respectivas casas en Utah y California, después de haber dejado a las hijas gemelas de Carolyn de 18 años de edad, en el la escuela de diseño de Rhode Island. Pero lo impensable ocurrió cuando cinco terroristas secuestraron el Boeing 767 y lo estrellaron intencionalmente en la Torre Norte del World Trade Center a las 8:46 am. Mary y su hija Carolyn padecieron instantáneamente en una explosión ardiente, junto con 79 pasajeros compañeros, 11 miembros de la tripulación y cientos que estaban en o cerca del piso 93.

Víctor Guzmán, un abogado que trabajaba en el piso 85, se sorprendió cuando el impacto del avión sacudió el edificio. “Había mucho humo y había escombros que caían del techo”, recuerda. “No sabíamos lo que estaba sucediendo.”

Guzmán y otro abogado entraron en acción, evacuando a todos de su piso bajando por las escaleras en una fila. “Recuerdo haber hecho una oración en silencio”, recuerda Guzmán. “Los primeros niveles eran bastante oscuros. Había humo y un extraño olor, que más tarde me di cuenta de que era combustible. “Diecisiete minutos después de que la Torre Norte fuera golpeada, el Vuelo 175 de United Airlines colisionó con la Torre Sur.

Según Guzmán, tardó casi una hora en bajar las escaleras y evacuar el edificio. “Cuando llegamos al entresuelo, los del el equipo de emergencia nos dijeron que no miráramos hacia afuera, lo que automáticamente nos hizo querer mirar. Era una horrible vista, partes del avión, partes del cuerpo, llamas, escombros por todas partes, papeles en llamas que caían del cielo “, recuerda.

Guzmán y otros evacuados comenzaron a caminar hacia el puente de Brooklyn. Minutos más tarde, a las 9:59 de la mañana, oyó el ruido repugnante de crujir el vidrio y el acero torcido. La Torre Sur estaba colapsando.

“Miré hacia atrás y vi una espesa nube de polvo. Empezamos a correr, pero la nube se acercó cada vez más, parecía que estábamos corriendo en el mismo sitio “, recuerda. “Tres o cuatro cuadras después, nos alcanzó.”

Víctor estaba ahora cubierto con una gruesa capa de polvo. Se dirigió a la cercana Universidad de Pace, donde pudo refugiarse y lavarse la cara y las manos. “Mientras estaba sentado allí, oí la Torre Norte caer. Me desplomé en mi silla, toda las emociones salieron de mí cuando me di cuenta de que era el edificio del que acababa de salir.

Eran las 10:28 a.m.

Contando a los miembros de la Iglesia

Poco después de las nueve de la mañana, Brent Belnap, que servía como presidente de la Estaca Nueva York de Nueva York, subió las escaleras desde una estación de metro cerca de Wall Street en su camino al trabajo. Levantó la vista y notó hojas de papel que ondeaban en el aire como confeti. Entonces vio un grueso y negro humo sobresaliendo de las Torres Gemelas.

Belnap dice que su inclinación natural habría sido quedarse y ver con la multitud de gente que se estaba reuniendo por curiosidad. “Pero en ese momento sentí en mi hombro derecho el sentimiento más inconfundible de una mano que me empujaba a ir”, dice. “Me empujó tan fuerte que estaba corriendo cuando llegué al final de la calle”.

Se apresuró a su oficina, donde se enteró de los ataques terroristas. Poco después, el la Torre Sur cayó, y observó desde una ventana del piso 15 cuando una gigantesca nube de polvo barrió la calle. “Era como una bomba o un volcán. Todas las personas de la multitud afuera se dispersaron como ratas. De repente, se puso negro.

Después de llamar a su esposa, Belnap inmediatamente comenzó a llamar y enviar por correo electrónico a los obispos en su estaca y pedirles que dieran cuenta de sus miembros. Luego llamó al élder W. Craig Zwick de los Setenta y presidente del Área Nordeste de Norteamérica para actualizarlo sobre la situación. El segundo consejero de Belnap, Jim Green, abrió el centro de la estaca (donde ahora está el Templo de Manhattan) como un refugio para cualquiera que lo necesitara.

“Estaba en la diminuta porción de Manhattan que tenía energía, Internet y servicio telefónico”, recuerda Belnap. “Tenía comunicación con el mundo exterior. Me quedé unas tres horas.

Entonces, a instancias del personal de seguridad, Belnap cubrió su rostro con algunas toallas de papel húmedas y comenzó a caminar hacia el norte, el aire aún estaba lleno de polvo debido al colapso de ambas torres.

Finalmente, todos los miembros de la estaca fueron contabilizados. “Hubo mucha misericordia, muchas vidas salvadas ese día”, dice Belnap. “Había varios miembros que deberían haber estado en el World Trade Center ese día, pero no lo estuvieron”.

El Pentagono

A las 9:37 am, poco después de que ambas Torres Gemelas fueron golpeadas, otro avión secuestrado, el Vuelo 77 de American Airlines, atravesó el lado occidental del Pentágono en Washington, DC, matando a 59 pasajeros y 125 militares y civiles dentro del edificio , incluyendo a los miembros de la iglesia Rhonda Rasmussen y Brady Howell. Ambos eran miembros de la Estaca de Mount Vernon Virginia.

Floyd Rasmussen, el marido de Rhonda, también trabajaba en el Pentágono, sólo a un piso por encima y un pasillo de ella. Después de sentir el impacto, pudo evacuar inmediatamente. “Traté de localizar a Rhonda”, recuerda. “Caminé gritando su nombre, pero no pude encontrarla.”

A medida que pasaban las horas, Floyd trató de llamar a los hospitales, pero las líneas estaban colapsadas.

“Empecé a ver las noticias, y mostraron dónde había sido golpeado el edificio. Sabía que el avión había golpeado justo enfrente del espacio de oficinas de Rhonda.

Sus restos se perdieron en el incendio tras el choque.

“Comencé a pensar en mi testimonio”, recuerda. “Recordé que fui sellado a Rhonda por el tiempo y por la eternidad, ella partió a la eternidad antes de mí.”

En Utah, la hermana de Brady Howell, Camille Mortensen, se enteró de los atentados mientras veía las noticias y preparaba el desayuno para sus hijos. “Nos arrodillamos con los niños para orar por Brady”.

Pero el día pasaba sin ninguna palabra de él, y cuando llegó la noche, Mortensen se dio cuenta de que no volvería a oír hablar de él.

Los padres de Howell fueron llevados a Washington, D.C., en un jet privado, y Mortensen los siguió para estar con ellos mientras esperaban noticias. La familia esperó días antes de que el cuerpo de Howell fuera identificado.

“Había una base instalada en un hotel donde las familias estaban esperando noticias”, recuerda. “Ellos enfatizaban el hecho de que era un esfuerzo de recuperación – nadie había sido sacado vivo. La gente estaba llorando. Fue horrible. Mi mayor tesoro fue el conocimiento del Plan de Salvación. Sé que lo volveré a ver.

Esfuerzos de búsqueda y rescate

Scott Baxter, que anteriormente había trabajado como bombero voluntario y tenía experiencia en los esfuerzos de búsqueda y rescate, inmediatamente se puso en contacto con la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) para ofrecer su asistencia. Fue desplegado al sitio del World Trade Center, o Zona Cero, donde comenzó a trabajar la noche del miércoles, 12 de septiembre.

“Yo estaba en el centro como parte de la brigada de cangilones -una línea de trabajadores que tamizaba a través de escombros a mano y lo cargaba en baldes, que se pasaban por la línea y se vertían en otra parte”, explica Baxter. “Obviamente fue un evento muy traumático. Hubo una enorme cantidad de muerte y destrucción. ”

Shaun Parry también buscó los escombros en la Zona Cero. Se emociona mientras trata de describir la devastación. Pero al mismo tiempo, dice: “Había una energía asombrosa de amor y fraternidad. En la rara ocasión en que alguien gritaba: “¡Encontramos a uno!” Todos aplaudian. Durante el tiempo que estuve allí, encontramos a nueve personas.

Mientras que Parry no tenía entrenamiento en búsqueda y rescate, el intérprete de Broadway utilizó sus talentos de baile de una manera que nunca podría haber imaginado.

“En una zona, había un puñado de barras de refuerzo que salían del hormigón de tal manera que no se podía realmente pasar. Pero debido a que yo era mucho más flexible que los bomberos, pude pasar, donde encontré una enorme caverna debajo de la superficie “.

Ganando el apodo de “Spider-Man”, Parry buscó las cavernas profundamente debajo de la superficie con un alcance de fibra óptica. En un momento, mientras llamaba por alguien que pudiera estar atrapado, oyó tres grifos distintos. Pero cuando Parry buscó a la persona o personas que hicieron el sonido, todo el mundo se vio obligado a evacuar porque un edificio cercano había empezado a derrumbarse. Una hora y media más tarde, cuando los trabajadores de rescate se les permitió volver a la escena, corrió de regreso a la zona que había estado buscando.

“Nunca los encontramos”, dice, con la voz quebrada. “Sabíamos que había gente allí, pero no pudimos llegar a tiempo. Esa es la parte más difícil para mí”.

Un derramamiento de amor

En los días que siguieron a los horrendos acontecimientos del 11 de septiembre, David Buckner, que estaba sirviendo como obispo de del barrio Manhattan 8th y más tarde sirvió como presidente de estaca de la Nueva York, describe el derramamiento de amor como “palpable”.

“Vi el cambio en la gente. Los extraños se miraban a los ojos. Se preguntaban unos a otros si estaban bien. “Él continúa,” Recuerdo montar en el autobús para ir a trabajar. Había una anciana que se sentó a mi lado y me preguntó: “¿Cómo está tu familia?” Ahora, en Nueva York, nadie habla en los autobuses. Le dije que estábamos bien. Después de decirme que su familia también estaba a salvo, se emocionó y dijo: “Las cosas nunca serán las mismas.” Respondí: “Espero que no”.

Extraños de todo el mundo también se acercaron, ansiosos de ayudar, ansiosos de enviar su amor. Susan Robinson, entonces presidente de la Sociedad de Socorro de la estaca, recuerda la inundación de cartas y donaciones de personas de todo el mundo, incluyendo a muchos barrios y ramas de los SUD. “Nuestra estaca estaba en el extremo receptor de mucha amabilidad”, dice. -Podría decirse que la gente quería hacer algo.

Robinson dice que la estaca estaba llena con donaciones de mantas, osos de peluche, agua embotellada y otros gestos de buena voluntad. Trabajó con los departamentos de policía locales y los departamentos de bomberos para distribuir cosas.

“Los ataques terroristas fueron horribles, actos terribles, pero en las secuelas vi lo mejor de la gente”, dice Robinson. “No nos preocupábamos por todas las cosas tontas que parecen dividirnos. Fueron borrados en un instante.

Nunca será lo mismo

“Para mí, las prioridades cambiaron casi de la noche a la mañana”, dice Víctor Guzmán. “Tomé el trabajo en el World Trade Center por más dinero, pero estaba conmutando casi cuatro horas al día. Ahora mi familia es mi prioridad. El dinero es apretado, y tengo una esposa y cinco hijos en casa, pero los sacrificios han valido la pena “.

Guzmán también hace todo lo posible para dar elogios a la gente en lugar de quejarse. “La gente merece sentirse mejor con su día”, dice. “Cuando haces que alguien se sienta bien, entonces te sientes bien.”

“A menudo pienso en el 11-9”, dice Parry. “Ha tenido un gran impacto en mi vida. Me ha inspirado ser una persona diferente, ver la vida de una manera más profunda y profunda “.

Una manera Parry ha optado por llegar a otros es a través de un programa que creó llamado Promethean Spark. Su misión es enseñar habilidades de vida a jóvenes pobres en todo el mundo a través del entrenamiento en las artes escénicas. (Visite prometheanspark.org para obtener más información.)

“Espero que la gente reconozca que la vida es sagrada, que vivimos en un mundo muy delicado en un tiempo muy tumultuoso del que se ha profetizado, y eso está bien”, dice David Buckner. “No necesitamos tener miedo. Debemos estar comprometidos. Tener confianza. Estar listos.”

Honrar a los seres queridos perdidos

Las familias SUD que perdieron seres queridos el 9/11 se centran en recuerdos preciosos y confían en el evangelio para mantenerse fuertes.

“No creo que nuestros sentimientos sean muy diferentes de los sentimientos de otras personas que han perdido a un ser querido”, dice Carson Howell, el hermano menor de Brady Howell. “A lo largo de los años, esos momentos de duelo son lentamente reemplazados por el recuerdo de los buenos tiempos. Definitivamente ha habido una paz que ha llegado a medida que hemos confiado en el Señor y nuestra fe. ”

La hermana de Brady, Camille Mortensen, agrega: “Brady amaba tanto a todos. Él fue capaz de transmitir eso tan genuinamente a la gente. Hablo con mis hijos todo el tiempo y les digo: ‘Trata de ser como Brady. Sé amigo de todos “.

Margaret Wahlstrom, que perdió a su suegra y a su cuñada en el Vuelo 11, dice: “Desde esos eventos, nos sentimos obligados a compartir el evangelio con otros para que puedan tener esa paz en sus vidas. Esa es nuestra manera de honrar sus recuerdos. ”

En memoria

Al conmemorar el 16 aniversario de los ataques terroristas, honramos a estos miembros de la Iglesia -y todas las víctimas- que perdieron la vida el 11 de septiembre de 2001.

Mary Alice Wahlstrom,  78 años

4246.

Murió a bordo del vuelo 11 de American Airlines con su hija, Carolyn Bueg, cuando el avión chocó contra la Torre Norte del World Trade Center. Wahlstrom era voluntaria en la Manzana del Templo y vivió en Kaysville, Utah.

Carolyn Bueg, 48 años

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Murió a bordo del vuelo 11 de American Airlines mientras viajaba con su madre, Mary Alice Wahlstrom. Ella vivió en Santa Monica, California, y fue una aclamada cineasta y productora de videos.

Ivhan Luis Caprio Bautista, 24 años

(no hay foto disponible)

Murió dentro de la Torre Norte del World Trade Center. Trabajaba en Windows on the World, un complejo de restaurantes en los pisos 106 y 107. Se había mudado a la ciudad de Nueva York desde Perú dos años antes y había sido aceptado en el John Jay College of Criminal Justice. Él era un miembro recientemente bautizado del distrito Richmond Hill New York.

Brady Howell, 26 años

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Una de las 188 víctimas que murieron cuando el vuelo 77 de American Airlines chocó contra el Pentágono, donde trabajaba como practicante. Él y su esposa, Liz, estaban en su cuarto año de matrimonio. Era un misionero retornado y había obtenido una maestría en administración pública. Vivía en Arlington, Virginia.

Rhonda Sue Ridge Rasmussen, 44 años

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Murió cuando el vuelo 77 de American Airlines chocó contra el Pentágono, donde trabajaba como empleada civil para el ejército de los Estados Unidos. Su marido, Floyd Rasmussen, que trabajaba en el piso superior de ella, sobrevivió al ataque. Vivían en Woodbridge, Virginia, y estaban planeando mudarse a California.

Fuente: LDSLiving

 

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Camila Meza Lillo

Camila Meza Lillo

Artículo por Camila Meza. En el ejercicio de su profesión de Arquitecto ha aportado a varios proyectos de La Iglesia. Le gusta viajar y aprender de las distintas culturas. Gracias a una de sus pasiones: la música, tuvo la oportunidad de conocer a su esposo, en los coros de Navidad de Instituto.

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