La verdadera Navidad ¿Es realmente una tradición pagana?

por Mosíah Díaz Ugalde.

¿Por qué celebramos Navidad en Diciembre? ¿Es correcto eso para un Santo de los Últimos Días?

Hace poco tiempo tuve una interesante conversación con alguien creyente, pero quien no es miembro de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. Entre sus observaciones indicaba por qué tantas iglesias seguíamos tradiciones y celebraciones “paganas”, en fechas “paganas”. “Sabiendo todo lo que sabemos, y siendo seguidores de Jesucristo…¿por qué aceptamos esos cambios que ahora sabemos se hicieron en error?”

Eso nos puede llevar a preguntarnos: “¿Acaso no saben los profetas y apóstoles actuales esto?”. Y si lo saben, ¿por qué apoyan prácticas como la Navidad en fechas que sabemos no son correctas?”

La repuesta a la primera pregunta es sencilla, es un sí rotundo. La respuesta a la segunda pregunta requiere una mayor explicación.

Precisamente en Diciembre de 1973, Howard W. Hunter, en aquel entonces miembro del Cuórum de los Doce Apóstoles, explicó lo siguiente:

Esta temporada está llena de tradiciones y sus raíces provienen desde hace mucho tiempo atrás en la historia. El comienzo de esta festividad se encuentra en la adoración pagana, mucho antes de la introducción del cristianismo. El dios Mitra era alabado por los antiguos arios, y su adoración gradualmente se difundió por la India y Persia. En un principio, Mitra era adorado como el dios de la luz celestial de los cielos brillantes, y luego en el periodo romano, fue adorado como la deidad del Sol, o el dios-sol.

En el primer siglo después de Cristo, Pompeyo continuó las conquistas por la costa sur de Cilicia, en Asia Menor y muchos de los de prisioneros tomados en esas acciones militares fueron llevados cautivos a Roma. Esto introdujo la adoración pagana de Mitra en Roma; los prisioneros difundieron la adoración entre los soldados romanos. Esta adoración se hizo popular, sobre todo en el ejército. El “mitraismo” floreció en el imperio romano y aún hoy se ven ruinas de los santuarios a Mitra”

“Una temporada festiva para los adoradores del dios-sol tuvo lugar inmediatamente después del solsticio de invierno, el día más corto del año, el momento en que el Sol se detiene después de su caída anual en el Hemisferio Sur. El comienzo de su ascenso desde este punto bajo fue considerado como el renacimiento de Mitra, y los romanos celebraron su cumpleaños el 25 de Diciembre de cada año. Había gran alegría en esta festividad, regalos eran dados a los amigos y los hogares eran decorados con árboles de hoja perenne.

Gradualmente, el Cristianismo ganó la victoria sobre el Mitraismo, el cual había sido su rival más fuerte, y el día en que se celebraba el nacimiento de Mitra fue usado por los cristianos para conmemorar el nacimiento de Cristo. La adoración pagana del Sol, profundamente arraigada en la cultura romana, fue reemplazada por una de los más grandes festividades cristianas”

Luego de explicar esto, el pdte. Hunter añade:

“La Navidad ha venido a ser para nosotros un día de gratitud y regocijo, un día de buena voluntad y deseos a los hombres. A pesar de que tiene una relación y significado terrenal, es divina en su contenido… Ha sido dicho que la Navidad es para los niños, pero a medida que los años de la niñez pasan y la madurez y el entendimiento toman lugar, la sencilla enseñanza del Salvador de que ‘más bienaventurado es dar que recibir’ (Hechos 20:35) se vuelve una realidad. La evolución de una festividad pagana transformada en una festividad cristiana, y el nacimiento de Cristo en la vida de los hombres, es otra forma de madurez que viene para quien ha sido tocado por el Evangelio de Jesucristo…”

Pdte. Hunter termina con una hermosa invitación, llena de sentimientos sagrados, que se aplica a cada uno de nosotros:

“Si desean encontrar el verdadero espíritu de la Navidad,  déjenme hacerles una sugerencia. Durante la presión de toda la festividad, encuentren un tiempo para volver su corazón a Dios. Quizá en las horas tranquilas, y en un lugar tranquilo, de rodillas, solos o con sus seres queridos, den gracias por todo lo bueno de su vida, y pidan que Su espíritu pueda estar con ustedes a medida que se esfuerzan por servirle y guardar Sus mandamientos. Él los tomará de la mano y cumplirá Sus promesas”.

Para ver el discurso completo en inglés visite: https://speeches.byu.edu/talks/howard-w-hunter_real-christmas/

 

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Hernán Toledo M.
Hernán Toledo M., es miembro, Ingeniero, apasionado por las letras y las artes. Ama enseñar el Evangelio continuamente. Ha servido como Secretario de Estaca/Barrio, Maestro de Instituto de Religión y de Seminario, Miembro del Sumo Consejo. Actualmente sirve como Administrador Sala de Prensa para La Iglesia en el Área Sudamérica Sur.

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