La Iglesia de Jesucristo sigue creciendo en España

Las ciudades de España tienen vivas historias llenas de culturas luchadoras, obras de arte religiosas, e impresionantes ruinas cubiertas de viñedos y arena. Y mientras innumerables visitantes llegan a experimentar los ricos tesoros y patrimonio de España, los miembros de la Iglesia en España saben que sus verdaderos tesoros son las bendiciones del evangelio y que su verdadera herencia proviene de una fuente divina.

A pesar del crecimiento temprano de la Iglesia en los países europeos vecinos, no fue sino hasta mediados de los años sesenta que el evangelio comenzó a arraigarse entre los españoles. Durante ese tiempo, José María Oliveira se interesó por la Iglesia después de que comenzó a salir con Patricia Wright Graff, una estadounidense SUD que vivía en Madrid con su hermano. Asistían a la iglesia junto con los militares que estaban allí, y en 1966, él fue bautizado. Se casaron y comenzaron a compartir el evangelio con sus amigos y vecinos.

La fe de sus padres

“Mi padre, Juan Ventura, fue el primer converso en España en la era moderna”, dice Peter Ventura. “Fue bautizado en 1952 y fue converso por los marineros estadounidense en Barcelona (España). Fue a Marsella (Francia) para el bautismo. Fue golpeado y encarcelado por su pertenencia a la Iglesia a principios de 1954, por lo que huyó de España a Francia. ”

Ventura continúa, detallando la fe de su padre y su pertenencia a la Iglesia: “Fue llamado a ser el primer presidente de la rama en España en 1973. Más tarde, en España, fue consejero de tres presidentes de misión y fue el primer sellador español llamado de España.”

“José María se convirtió en uno de los primeros miembros españoles en permanecer en España”, dice Lloyd Brimhall, miembro de Arizona que vivió en España a principios de los años setenta. “Él desempeñó un papel importante en ayudar a llevar la iglesia a la gente española.”

Ángel Herrero fue otro de los primeros convertidos en España, convirtiéndose en miembro incluso antes de que los misioneros llegaran al país. “En aquellos días, la Iglesia era muy pequeña, desconocida e incapaz de llegar a la comunidad”, dice Herrero. “Tuvimos permiso del gobierno para reunirnos, pero no fuimos [legalmente reconocidos] hasta 1967.”

Después de que la Iglesia recibió el reconocimiento oficial del gobierno español, el élder Marion G. Romney dedicó España a la predicación del evangelio en mayo de 1969. Los misioneros llegaron tres semanas después y la primera misión fue creada en 1970. En 1982, En Madrid se formó la primera estaca, y José María Oliveira fue llamado a servir como presidente de estaca. Diez años más tarde, el Presidente Gordon B. Hinckley visitó al Rey Juan Carlos I y la Reina Sofía de España y les presentó un Libro de Mormón. Hoy hay tres misiones en el país, más de 140 congregaciones, y un templo muy ocupado.

Los primeros miembros como Oliveira y Herrero alistaron el camino para otra generación de Santos de los Últimos Días en España enseñando a sus hijos la fe y la humildad.

“Soy un miembro de la segunda generación, mis padres son conversos y he tenido mucha suerte de crecer en un barrio fuerte, en su mayoría formado por pioneros de la Iglesia aquí en España”, dice Carolina Benito, que creció en el barrio la Alcalá en la Estaca del Este de Madrid. “Siempre me ha gustado escuchar sus historias de conversión. Valoran mucho la luz del evangelio y el Libro de Mormón. Esos sentimientos, a través de sus ejemplos y esfuerzos para simplemente vivir el evangelio, han sido transmitidos a muchos de nosotros”.

 

Muchas culturas, una fe

En los últimos 50 años, el evangelio se ha vuelto más aceptado por los inmigrantes provenientes de otros países de habla hispana que por los nativos españoles. De hecho, la mayoría de los conversos recientes que entran en las aguas del bautismo no son originarios de España.

“Nos gusta decir que tenemos una mini Naciones Unidas en nuestro barrio, con 21 nacionalidades diferentes que logran funcionar, compartir, enseñar y crecer juntos”, dice Benito.

“Conocí a gente de 64 países diferentes, mientras estaba en España”, dice Geneil Perkins, que regresó de una misión en Barcelona. Tener tantos miembros de varios países ha fortalecido significativamente las estacas de Sión en esta parte del mundo.

Muchas de las actividades de barrio en España incluyen la exhibición de alimentos, música y tradiciones de muchos otros países latinos -Guatemala, México, Perú, Ecuador y Argentina, por nombrar algunos. “Ayuda a reunir a todas las diferentes nacionalidades bajo las mismas [razones]: celebrar la familia y las amistades, comer comida sabrosa y pasar un buen rato escuchando poemas y presentaciones y bailando juntos”, dice Benito.

“Necesitamos las diferencias”, dice Nazaret Pardo, quien se crió en España y actualmente asiste a la Escuela de Negocios SUD de Utah. “Crecí teniendo amigos de todas partes, y por eso, soy capaz de entenderlos y amarlos más personalmente”.

 

Trabajo Misional Pequeño y Sencillo

Debido a la fe tradicionalmente católica de España, puede ser un reto para los españoles aceptar el evangelio restaurado. Pero los misioneros tienen un arma secreta en la manga: ¡los jóvenes SUD! Estos valientes miembros jóvenes no tienen miedo de vivir sus estándares para que todos los vean. Y lo hacen a pesar de las serias presiones mundanas. “Los jóvenes y las mujeres jóvenes sacrifican mucho”, dice Jordan Stone, que sirvió en la presidencia de los Hombres Jóvenes en Granada. “En España, es muy popular ir de fiesta el sábado por la noche desde la medianoche hasta el domingo por la mañana. Lo hacen todos los fines de semana. Los niños tienen que tomar decisiones: o bien van de fiesta y faltan a la iglesia, o no salen de fiestas y vienen a la iglesia “.

Estos jóvenes no sólo están viviendo sus estándares, sino compartiendo sus creencias con los que les rodean. “La juventud y JAS participan en las veladas familiares con los misioneros y sus investigadores. También acompañan a los misioneros en sus citas “, dice Benito. “Los jóvenes son la clave para invitar a sus amigos no miembros a unirse a ellos en todo lo que hacen. Lo hacen naturalmente.”

Además de los esfuerzos de la juventud, los miembros adultos también están haciendo todo lo posible para difundir el evangelio. Mari Carmen Girón, una convertida de Jerez de la Frontera que ahora vive en Navalcarnero, organiza a que las hermanas misioneras enseñen lecciones de piano a su hija y a sus vecinos no miembros como una manera de presentarlos. También instala un puesto en su mercado local para vender mercancías e invita a los misioneros a distribuir folletos al mismo tiempo.

“Los miembros no parecen disuadidos por la gente que rechaza sus invitaciones”, dice Monica Dickinson, que trabajó con Girón durante su misión. “Siguen intentando porque realmente aman el evangelio y quieren compartirlo. Tienen corazones de oro y tanto entusiasmo por difundir el evangelio “.

“Son audaces, comparten el evangelio con todos sin temor”, dice Perkins. “Ellos entienden que el evangelio es una bendición en sus vidas, y quieren compartirlo con todos”.

 

Sacrificando para servir

Los miembros de España se sacrifican alegremente a menudo por el Señor. Con la convicción de que “el sacrificio produce las bendiciones del cielo”, optan por renunciar a las ventajas mundanas a cambio de las divinas.

“La mayoría de los sacrificios son las pequeñas cosas del día a día”, dice Benito, como “asegurarse de que se levanten a tiempo para coger el autobús a la iglesia, ayudando a otros que de otra manera no podrían ir a la iglesia. Simplemente haciendo tiempo para ir al templo de manera regular “. Pagar el diezmo puede ser especialmente difícil para muchos inmigrantes que están trabajando para enviar dinero para ayudar a mantener a sus familias.

Dedicar sus domingos al Señor también ha demostrado ser un sacrificio muy grande para los miembros en España. “Puede ser muy difícil encontrar un trabajo que no te haga trabajar los domingos”, dice Craig Martineau, que sirvió en la Misión Málaga-España de 2007 a 2009. “Esto es especialmente cierto debido a la mala economía. Así que dejar un trabajo porque requiere trabajar el domingo es un gran sacrificio “.

Giron y su marido, Roger Bascope, son un ejemplo de esto. Ella es la secretaria de la Sociedad de Socorro y su esposo es el primer consejero en el obispado. Pero hace un año, a Bascope se le ofreció un trabajo más lucrativo, uno que le habría obligado a trabajar los domingos.

“Dado que no habríamos podido disfrutar de las reuniones dominicales juntos como una familia, decidimos que era mejor perder esa oportunidad de trabajo que perder las bendiciones de asistir a la iglesia”, dice Girón. “Después de tomar esa decisión, a mi esposo se le ofreció un trabajo mejor que le permitió tener todo el fin de semana libre”.

 

Cosechando las Bendiciones del Templo

Los miembros de España se sacrifican mucho para llegar al templo de Madrid, que fue dedicado en 1999. “El templo fue una gran bendición para nosotros”, dice Herrero.

“En Madrid, equilibrar la vida familiar y laboral es muy complicado”, dice Girón. “Los largos viajes y el trabajo para mantener a nuestras familias, hacen que sólo podamos disfrutar de estar juntos como una familia sólo unas horas todos los días. Nos gusta ir al templo porque es un momento que podemos pasar juntos como familia en un lugar donde podemos sentirnos cerca de nuestro Padre Celestial “.

Como es común en muchos países, a veces los viajes a los templos están planeados para extenderse durante un fin de semana entero. Otras veces los miembros parten en un autobús después de un día ocupado en el trabajo y viajan toda la noche para llegar al templo temprano el sábado por la mañana. Realizan ordenanzas por los muertos todo el día sólo para regresar en el autobús y viajan de noche para estar de vuelta en la ciudad para la iglesia el domingo. “Es especialmente sorprendente cuando el siguiente domingo es una reunión de ayuno y testimonio, porque todos los miembros se levantan y comparten sobre el increíble espíritu del templo”, dice Perkins.

Pardo creció visitando el templo con su familia, incluso cuando su madre, Isabel, empezó a luchar contra el cáncer. En un viaje de fin de semana, Pardo notó que su madre no se encontraba bien. Sus piernas se habían hinchado y parecía agotada. Pardo sugirió que descansara en el hotel en lugar de ir al templo. Pero la madre de Pardo no quería oírlo. “Le pedí que descansara, y ella me dijo: ‘Nazaret, siempre puedo tener tiempo para descansar. Pero estar en el templo contigo? No.’

 

El Poder de las escrituras

Ese espíritu tenaz con el cual los miembros se aferran al templo también les ayuda a aferrarse a una de sus otras bendiciones favoritas: las escrituras.

“Los miembros activos de la Iglesia aprecian sus escrituras”, dice Perkins. “Realmente las estudian y toman el tiempo para leer las escrituras con sus familias. Ellos no toman las escrituras por sentado, atesoran las enseñanzas de las Escrituras y las enseñanzas de los profetas y apóstoles “.

“En mi familia, leemos las escrituras todos los días”, dice Benito. “Me alegré de ver a mis padres leyendo como pareja todas las noches”.

En España, las escrituras andrajosas y desgastadas no son un signo de abandono, son un signo de amor.

Este amor se extiende a todo lo que hacen y todos con los que interactúan. Ya sea que estén estudiando las escrituras los domingos o presentando programas de talento cultural, estos miembros lo hacen todo con caridad. “El amor que tienen por todos es incomparable”, dice Perkins.

“Realmente se aman y se apoyan mutuamente en sus esfuerzos por vivir el evangelio. Y cuando se reúnen en conferencias, se siente como una reunión familiar. Se saludan cordialmente con besos y grandes abrazos “, dice Dickinson.

“Ellos dan la bienvenida a todos al barrio con los brazos abiertos y grandes sonrisas”, dice Perkins. -Los barrios son más que barrios, son familias.

 

Fuente: LDSLiving

 

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Hernán Toledo M.
Hernán Toledo M., es miembro, Ingeniero, apasionado por las letras y las artes. Ama enseñar el Evangelio continuamente. Ha servido como Secretario de Estaca/Barrio, Maestro de Instituto de Religión y de Seminario, Miembro del Sumo Consejo. Actualmente sirve como Administrador Sala de Prensa para La Iglesia en el Área Sudamérica Sur.

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