¿Dónde ocurrieron los Eventos narrados en El Libro de Mormón?

Por Michael R. Ash

El Señor nunca ha revelado los lugares específicos de los acontecimientos del Libro de Mormón. En vez de eso, nos quedan solo nuestras propias especulaciones concernientes a la geografía del Libro de Mormón. Desde la época de José Smith la mayoría de los Santos creía que el Libro de Mormón se llevó a cabo en toda la extensión de Norte y Sur de América. Esta teoría se conoce como laTeoría de la Geografía Hemisférica (HGT) que plantea que América del Norte es la “tierra del norte”, que América del Sur es la “tierra del sur”, y que hoy en día Panamá es el “cuello estrecho” de la tierra. Esta es una interpretación natural de la geografía del Libro de Mormón se basa en una lectura rápida y una comprensión superficial de texto del Libro de Mormón. Es probable que José Smith, sus contemporáneos, y la mayoría de los Santos (quizás incluso la mayoría de los Santos en la actualidad) han aceptado esto sin cuestionarse como un modelo preciso para la geografía del Libro de Mormón. Relacionado con este punto de vista esta la creencia común entre los SUD de que los pueblos del Libro de Mormón eran los habitantes fundadores de todos los pueblos nativos de América del Norte y del Sur.

Actualmente, la mayoría estudiosos SUD (y algunos líderes SUD) rechazan la Teoría de la Geografía Hemisférica (HGT) a favor de la Teoría de la Geografía Limitada (LGT) para el Libro de Mormón. Esta teoría postula que los lehitas llegaron a un nuevo mundo ya habitado. De acuerdo con este punto de vista, los lehitas no sólo se habrían mezclado con estos nativos, sino que también habrían pasado a formar parte de su sociedad y cultura. La Teoría de la Geografía Limitada  afirma que los acontecimientos del Libro de Mormón habrían tenido lugar en un área relativamente pequeña de la tierra y que esta sección de la tierra es la de Mesoamérica (América Central) con el Istmo de Teuhuantepec como el“cuello estrecho” de la tierra. Hay por lo menos cuatro preguntas o inquietudes que surgen entre SUD cuando por primera vez se encuentran con esta teoría.

 

¿Cuál es la evidencia de una geografía limitada?

El factor determinante por optar por una geografía limitada es las distancias de de los viaje entre extremos finales de las ciudades del Libro de Mormón. Distancias de viaje donde se mencionan siempre en términos de cuánto tiempo tomó el viaje. Las distancias de viaje que podemos descifrar de los acontecimientos del Libro de Mormón indican una escala muy limitada, probablemente no más de unos cuantos cientos de millas. Mientras que un área tan pequeña puede parecer inusual a los lectores modernos, hay que señalar que el 95% del Antiguo Testamento tuvo lugar en una zona a sólo 150 millas de largo y menos de 75 millas de ancho.

¿Por qué Mesoamérica?

Los siguientes son algunos de los criterios geográficos del texto  del Libro de Mormón y cómo se cumplen dichos criterios en Mesoamérica:

El mapeo de la geografía interna del Libro de Mormón requiere que la tierra tenga la forma de reloj de arena.

• Escritos: Mesoamérica es el único lugar que parece haber tenido un sistema sofisticado de escritura durante la época del Libro de Mormón.
• Ciudades avanzadas y fortificaciones: La Arqueología confirma tales ciudades en Mesoamérica en la época del Libro de Mormón.
• Los Ríos deben ser del tamaño adecuado y en las porciones correctas de la tierra (Encontramos tal correlación en Mesoamérica).
• El Libro de Mormón sugiere un clima templado (para el cultivo de cosas tales como “el trigo” y “la cebada”) y nunca mencionan la nieve o el frío en el entorno del nuevo mundo.
• Tanto las culturas del Libro de Mormón y las culturas mesoamericanas habían desarrollado la agricultura y el comercio.
• Actividad volcánica y zonas de terremotos.

A primera vista parece que hay un problema con las direcciones en el Libro de Mormón y el diseño de Mesoamérica. Considerando que los nefitas generalmente utilizan terminos como “al norte” y “al sur”, la forma de reloj de arena de Mesoamérica indica el noroeste y sureste. ¿Cómo podría un pueblo inteligente como los nefitas obtener malas direcciones cardinales?.

Tanto para los Mayas y los Hebreos, el norte quiere decir hacia la mana “izquierda” y el sur “a la derecha.” Los estudios indican que algunos pueblos en Mesoamérica llaman al Océano Pacífico el “mar del oeste” y a la costa del Golfo “Mar del Este”, tal como se hace en el Libro de Mormón. Incluso algunos conquistadores europeos utilizan direcciones similares a las utilizadas en el Libro de Mormón cuando escribieron sobre sus viajes en Mesoamérica.

Los Sistemas de direcciones de etiquetado en los tiempos antiguos varían en miles de diferentes esquemas y eran generalmente sistemas arbitrarios diseñados por grupos individuales para hacer frente a únicas situaciones geográficas y lingüísticas.

En pocas palabras, los sistemas de dirección de algunas culturas antiguas no estaban basados en los mismos principios culturales como la nuestra. Por lo tanto, una geografía mesoamericana para el Libro de Mormón no es un problema cuando se consideran los puntos cardinales.

¿Cómo puede Cumorah estar en Nueva York si los eventos del Libro de Mormón tuvieron lugar en Mesoamérica?

Es importante reconocer que [el profeta] Mormón afirmo que enterró todas las planchas, salvo las que se convirtieron en el Libro de Mormón en el cerro Cumorah (Mormón 6: 6). Las planchas de donde tenemos el Libro de Mormón se les dieron a Moroni, quien después de más de treinta años, aún estaba agregando al registro. Moroni no nos dice donde tiene previsto enterrar sus planchas, y no es irrazonable que los llevara a Nueva York durante los muchos años que siguieron a la muerte de su padre. Tal viaje no es tan descabellado como algunos podrían suponer, sabemos de un relato de un náufrago que caminó durante once meses desde Tampico, México hasta Maine – casi la misma ruta y distancia que Moroni habría tenido que viajar.

“Cumorah” fue el nombre dado a la colina de Moroni por los primeros SUD. Si bien es probable que los primeros SUD pueden haber supuesto que el Cumorah de Nueva York era la colina en la que todos los registros de Mormón fueron depositados, una lectura detallada del texto no apoya esta conclusión.

¿Por qué José Smith y los profetas posteriores aceptaron una Geografía Hemisférica?

José y otros líderes mormones no eran (y no son) inmunes a sus propias opiniones, pensamientos, e incluso a conceptos erróneos basados ​​en la tradición. La Iglesia no apoya una geografía oficial del Libro de Mormón, por lo que corresponde a otros el desarrollar una geografía más plausible.

El hecho de que José Smith pudo haber creído en un modelo hemisférico para la geografía del Libro de Mormón es un fuerte apoyo  de que él no escribió el texto nefita, sino que lo tradujo. Cuando un hombre se convierte en un profeta, Dios no responde al instante a todas las preguntas e inquietudes acerca de todos los aspectos del Evangelio (especialmente aspectos periféricos como la geografía). La influencia, sin duda por el pensamiento de su época, hizo que los primeros SUD asumieran (sin leer detenidamente el texto del Libro de Mormón) que la geografía del Libro de Mormón debe haber abarcado todo el hemisferio. El modelo hemisférico ofreció un ajuste superficial a una lectura casual del texto.

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Hernán Toledo M.
Hernán Toledo M., es miembro, Ingeniero, apasionado por las letras y las artes. Ama enseñar el Evangelio continuamente. Ha servido como Secretario de Estaca/Barrio, Maestro de Instituto de Religión, de Seminario, y Miembro del Sumo Consejo. Actualmente sirve como Director Sala de Prensa para La Iglesia en Chile, Área Sudamérica Sur

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