188 Nombres Inexplicables del Libro de Mormón que Ningún Escritor de Ficción Elegiría

Lehi, Nefi, Helamán, Shiblón, Moroníah, Amalickíah, Korihor, Pahoran, Lamoni, Zeezrom, Shiz, ¡qué nombres extraños! La mayoría son difíciles de pronunciar, recordar y clasificar. Y hay 188 de ellos. José Smith afirmó haber traducido el Libro de Mormón de los registros antiguos que incluían nombres auténticos, que él no estaba en libertad de cambiar. Algunos críticos sostienen que el Libro de Mormón es ficción y que José inventó los nombres de la misma manera que muchos autores de ficción. Sería interesante estudiar este tema con mayor profundidad. Muchos escritores exitosos de ficción que eligen e inventan nombres para sus personajes claman que la elección de nombre es un proceso extremadamente importante y difícil. El literario especialista en nombres Leonard Ashley afirmó: “Los nombres requieren un manejo serio y sensible”. Si José Smith escribió el Libro de Mormón como una obra de ficción, ¿manejaba los nombres con la misma seriedad y sensibilidad que los autores de ficción afirman que lo hacen?

Para responder a esta pregunta, entrevistamos a seis escritores contemporáneos de libros infantiles, literatura adolescente y ficción para adultos sobre sus puntos de vista y estrategias de nomenclatura. Los nombres de estos autores y algunas de sus obras representativas se incluyen en el apéndice de este artículo. En la mezcla agregamos los puntos de vista de algunos autores que han escrito sobre sus prácticas de nombres en libros y en sitios web, junto con las opiniones de los académicos cuyas obras se pueden encontrar en los sitios web y estantes de las bibliotecas. Hemos agrupado nuestros hallazgos en cinco categorías mencionadas por todos los autores cuyas obras o palabras consultamos. Curiosamente, José Smith no parece haber seguido ninguna de estas convenciones.

  • Los autores hacen elecciones conscientes y deliberadas para los nombres de los personajes, algunos de los cuales requieren una gran cantidad de tiempo y consideración.
  • Ellos eligen nombres que son fácilmente accesibles para que los lectores puedan distinguir claramente entre personajes y mantenerlos claros.
  • Tienen cuidado de que los nombres se ajusten a las personalidades, antecedentes y culturas de los personajes.
  • Ellos van a muchas fuentes diferentes para encontrar nombres que sean precisos e interesantes.
  • A menudo escogen nombres que tienen significado personal para ellos.

Lo que sigue es la conclusión de este estudio muy interesante:

Los 337 nombres incluidos por José Smith en el Libro de Mormón (188 de los cuales nunca se habían oído o escrito antes) parecen violar todas las reglas para elegir nombres ficticios:

1. José no hizo elecciones conscientes y deliberadas. Él dictó su manuscrito a los escribas sin siquiera detenerse cuando introdujo nombres extremadamente complejos.

2. José no eligió nombres que fueran fácilmente accesibles para los lectores. Por el contrario, los nombres son casi todos bastante largos y complejos; Sus escribas informaron que él no podía pronunciar la mayoría de ellos, pero tenía que deletrearlos. Muchos de ellos son bastante similares y fácilmente confundidos: los sonidos se repiten con muy poca variación en los sonidos circundantes, y algunos nombres parecen ser variantes cercanas de otros.

3. José no eligió los nombres para encajar con los personajes. Algunos nombres se dan a los héroes y a los villanos, y no se ha observado ninguna correspondencia verdadera entre el sonido y la personalidad. El Libro de Mormón está ambientado en tiempos y culturas con lenguas sobre las cuales José Smith no sabía nada. Él sabía poco acerca de sus antecedentes hebreos y egipcios o culturas en el momento de la traducción, aunque los estudió durante períodos posteriores de su vida.

4. José no usó recursos diferentes. Los artefactos locales de la vida y el estilo de vida de José Smith no tenían relación con la civilización del Libro de Mormón, ni con su cultura o idiomas. Las listas de nombres antiguos y extranjeros no estaban disponibles.

5. José no eligió nombres debido a asociaciones personales. Los únicos nombres del Libro de Mormón con cualquier conexión con la familia o los asociados de José Smith son José y Samuel, tales nombres comunes en las culturas hebreas antiguas y tan prominentes en la Biblia que las afirmaciones de conexiones personales parecen infundadas.

¿El desprecio de José Smith por las convenciones de nombres indica que era un artesano descuidado, o indica que era un traductor cuidadoso de un registro lleno de nombres auténticos que no eran sus inventos? Para José Smith haber inventado los 188 nombres únicos encontrados en el Libro de Mormón parece muy improbable. El inventar esa cantidad de nombres habría sido abrumador, especialmente teniendo en cuenta la limitada educación formal de José. Incluso si alguien sugiriera que la invención de ese número de nombres en un marco de tiempo muy limitado podría haber sido posible, su coherencia con los patrones de lenguaje aún por descubrir lo elimina lejos del ámbito de la probabilidad.

Si el Libro de Mormón es una obra de ficción inteligente, es razonable esperar que José Smith eligiera los nombres de los personajes de la misma manera que lo hacen los escritores de ficción. Sin embargo, este estudio demuestra que no lo hizo.

Si te interesa leer este estudio completo lo puedes encontrar aquí (disponible en inglés)

Por  Sharon Black y Brad Wilcox

Sharon Black (sharon_black@byu.edu) era profesora asociada de enseñanza en la escuela de educación en BYU cuando esto fue escrito.

Brad Wilcox (brad_wilcox@byu.edu) era profesor asociado de educación en BYU cuando esto fue escrito.

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Hernán Toledo M.
Hernán Toledo M., es miembro, Ingeniero, apasionado por las letras y las artes. Ama enseñar el Evangelio continuamente. Ha servido como Secretario de Estaca/Barrio, Maestro de Instituto de Religión, de Seminario, y Miembro del Sumo Consejo. Actualmente sirve como Director Sala de Prensa para La Iglesia en Chile, Área Sudamérica Sur

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